Les dangers des fumées (COMIX)

De manières générales, les fumées représentent un danger pour les victimes comme pour les intervenants. Elles sont vecteurs de différents risques que nous pouvons regrouper sous l'acronyme COMIX.

 

C -> Chaudes

Si les fumées proviennent du milieu touché par le feu, elles seront chaudes, ce qui pourra participer au développement du feu ou au déclenchement de phénomènes tels que Flashover ou Backdraft.

 

O -> Opaques

Dans tous les cas, ces fumées vont limiter la visibilité jusqu'à, dans certains cas, la réduire complétement. Ceci va désorienter les victimes et les sauveteurs.

 

M -> Mobiles

Ces fumées peuvent se déplacer au gré de différents facteurs, la température leur imprimera un mouvement vertical alors que les courants les déplaceront de manière horizontale. Ceci doit être maîtrisé via la ventilation, alors que si ces déplacements ne sont pas contrôlés, ils risquent de développer le feu.

 

I -> Inflammables

Le chapitre des gaz de pyrolise traite des risques liés à l'inflammabilité des fumées qui se composent de différents gaz, d'eau et de suie.

 

X -> Toxiques

Les sapeurs-pompiers interviennent sous protection respiratoire isolante, mais les victimes ne peuvent quetrès partiellement se protéger des fumées, si ce n'est par une application des consignes élémentaires de sécurité.

Les fumées : un fléau ancien

Les fumées sont indissociables des incendies ; un dicton populaire nous rappelle qu’il n'y a pas de fumée sans feu.

Dans les siècles passés, le principal danger n'était pas forcément la fumée, mais essentiellement l'incendie par lui-même.

En effet, les matériaux utilisés à l'époque, n'étaient pas toxiques au sens où nous l'entendons aujourd'hui.

Les victimes décédaient le plus souvent par brûlures corporelles et par asphyxie classique.

L'incendie se propageait très rapidement à cause de l'utilisation importante du bois notamment.

La panique générée par les grands incendies tuait beaucoup plus sûrement que la toxicité des fumées.

De nos jours, l'apparition de nouvelles techniques de construction et l'utilisation très importante de matériaux synthèse augmentent la toxicité fumigène développée au cours des incendies.

Pour aller plus loin !

Les fumées contiennent de nombreux éléments sous la forme de fines particules solides, gazeuses ou d’aérosols.

D'une manière générale, les principales composantes que l'on retrouve le plus fréquemment dans un incendie sont :

  • Le CO2 (dioxyde de carbone) issu de la combustion complète,
  • Le CO (monoxyde de carbone) issu de la combustion incomplète,
  • Le NH3 (ammoniac) qui est un irritant et un asphyxiant,
  • L'HCN (acide cyanhydrique),
  • Le NO2 (oxyde d'azote),
D'autres gaz particulièrement toxiques, tels que le phosgène ainsi que de multiples dérivés du benzène.

Tous ces éléments chimiques sont fortement toxiques pour l’organisme humain.